Billets de librairieserieb1

Zoo City, de Lauren Beukes

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  Plus ou moins ex-junkie retombée au plus bas de l’échelle sociale, Zinzi trempe dans toutes sortes de combines louches pour rembourser ses dettes abyssales, mais retrouve aussi des objets de manière tout à fait légale grâce au Talent que lui octroie son familier, un paresseux. Comme elle, ils sont de plus en plus nombreux à se voir affublés d’un animal, symbole de leurs crimes et de leur culpabilité, mais aussi source d’étranges pouvoirs...

  Une protagoniste et une intrigue digne de Philip Marlowe, mais dans un contexte où se côtoient brillamment l’ultra modernité d’une métropole africaine et un surnaturel aux forts relents de magie noire ; voilà le point de départ pour le moins original de ce roman de la sud-africaine Lauren Beukes, coutumière des pitchs insolites. De la violence, aussi, et ce Zoo City n’en manque pas : Johannesburg est une ville dangereuse, et les sorciers ne sont qu’un des nombreux dangers qu’elle abrite. Un roman sombre, voire glauque, mais une héroïne et un monde inoubliables.

 

 

 

 

 

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Lord Darcy, de Randall Garrett

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  Grâce à sa maîtrise rationaliste de la magie et la poigne de fer de la dynastie Plantagenêt, l’Empire Angevin règne sur une bonne partie de l’Europe et la totalité du Nouveau monde depuis près de huit siècles. Mais malgré cette paix relative, entre les exactions des mages noirs, les machinations des espions polonais et les crimes alambiqués de meurtriers sournois, le Premier Enquêteur Lord Darcy et son magicien-consultant Maître O Lochlainn ne manquent jamais de travail.

  Période uchronique, ambiance Grand Détective, magie omniprésente, Les Enquêtes de Lord Darcy tiennent à la fois de la SF, du Policier et de la Fantasy, et ne se privent d’ailleurs pas de faire constamment allusion à d’illustres représentants de ces genres et bien d’autres. Pourtant, grâce à un contexte passionnant et fouillé dépassant largement le simple gimmick, des personnages bien campés et plein d’esprit, un ton empli d’érudition sans jamais devenir ennuyeux (notamment regardant tout ce qui a trait à la magie), ces enquêtes parviennent à trouver leur propre voix, foncièrement unique. Et restent, malgré la présence avérée de forces surnaturelles, toujours parfaitement déchiffrables pour le lecteur aussi attentif que ne l’est Lord Darcy !

 

 

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Ayesha, d'Ange

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  Des années de basses-œuvres et une condamnation bien méritée aux galères ont fait d’Arekh un guerrier cynique, solitaire, uniquement préoccupé par sa propre survie. Ou du moins aimerait-il l’être, tant la vie serait alors plus simple. Mais même après avoir été témoin de tant de crimes, d’horreurs et de bassesses, il lui est difficile de complètement se fermer à sa conscience, d’ignorer son humanité. Et d’autant plus au contact de Marikani, dont la lucidité n’entame en rien l’idéalisme.

  Peut-être serait-il salutaire de le rappeler à certains auteurs de Fantasy mais non, il n’est pas nécessaire d’être cynique et nihiliste pour être considéré comme adulte, réaliste ou sérieux. Ce qui ne veut pas dire que la trilogie d’Ayesha ne comporte pas son lot de noirceur, souvent plus insidieuse et dérangeante que dans beaucoup d’œuvres étiquetées «Dark» Fantasy ; sauf que ses héros sont, justement, de vrais héros. De simples êtres humains comme nous qui, malgré leurs failles, leurs contradictions et leurs préjugés, tentent de faire une différence dans le monde. De ne pas accepter l’inacceptable par habitude, égoïsme ou facilité. Et qui constateront, de même que le lecteur, que remettre en question l’ordre social et religieux de toute une civilisation s’avère être une tâche infiniment plus complexe que de simplement combattre un Mal Ancien ou des hordes de monstres.

 

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Le Cycle des Rai-Kirah, de Carol Berg

Esclave 1  Réduit en esclavage et privé de sa magie par un rituel infâme, Seyonne n’a cependant pas entièrement tout perdu durant ses années d’asservissement. Son savoir ésotérique fait toujours partie de lui, en faisant même un des derniers êtres au monde capable de reconnaître les démons ayant infiltrés l’entourage du prince qu’il est condamné à servir. Mais privé de pouvoir, de liberté et même d’espoir, restera-t-il assez de volonté et de sens du devoir en lui pour s’opposer à eux ?
  En optant pour un cadre et un casting resserrés, Berg met l’accent sur la psychologie et les relations de ses personnages mais aussi sur l’atmosphère particulière de son monde à la magie et aux coutumes singulières. Et même si les tomes suivants prendront une teinte plus épique que ce premier volet très intimiste, les émotions et les choix de ses protagonistes en resteront le moteur principal.

 

 

 

 

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Les Salauds Gentilhommes, de Scott Lynch

Lamora  Bien qu’il ait été entrainé depuis sa plus tendre enfance à devenir un escroc de haut-vol et qu’il multiplie les coups fumants depuis des années au nez et à la barbe des autorités, de la noblesse et des autres criminels, rien n’aurait pu préparer Locke Lamora au torrent d’ennuis que va lui infliger Scott Lynch. Refusant d’épargner ses héros, l’auteur prend un malin plaisir (et le lecteur avec !) à les mettre dans des situations plus désespérées les unes que les autres. Mais les Salauds Gentilhommes ont de la ressource... Entrecoupant les péripéties de sa bande par de passionnants flash-back revenant sur leurs années de formation ou l’histoire et les coutumes chamarrées de sa pseudo-Venise sans jamais briser le rythme de l’histoire principale, Lynch nous offre un récit trépidant, parfois cruel, souvent drôle, mais surtout bourré de malice et d’inventivité.

 

 

 

 

 

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Les Monarchies Divines, de Paul Kearney

Monarchiesdivines  Avec la chute d’Aekir, les cinq royaumes de Normannie savent que ce n’est plus qu’une question de temps avant que les armées du sultanat ne déferlent sur leurs terres. Censés être unis par une même religion, les dissensions politiques sont cependant nombreuses entre eux, au point que même l’apparition d’un ennemi commun ne suffira peut-être pas à les rassembler. Quant à l’Eglise, elle voit dans la guerre de religion qui s’annonce l’occasion de raffermir son pouvoir temporel... Roi, soldat, moine, navigateur ou magicien, personne n’échappera aux terribles événements à venir.
  Saga de Fantasy épique et sombre alternant les points de vue, Les Monarchies Divines n’est pas sans rappeler une autre série de Dark Fantasy débutée la même année mais appelée à une reconnaissance bien plus grande, Le Trône de Fer. Mais avec son univers plus Renaissance que médiéval, ses personnages moins nombreux mais tous intéressants et ses aspects fantasy atypiques, le monde des Monarchies ne manque pas d’atouts propres. Ajoutez à ça une intrigue certes à grande échelle mais dont le rythme et l’intensité ne retombe jamais, un ton très adulte qui ne tombe pas dans les écueils des scènes de violence ou de sexe gratuites, une approche de la religion mature et des batailles très immersives (Paul Kearney est Irlandais du Nord et ancien soldat, ceci expliquant peut-être cela) et vous obtenez une des séries de Fantasy les plus injustement méconnues de ces dernières années. A découvrir !

 

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Les Crépusculaires, de Mathieu Gaborit

Crepusculaires   Agone croyait avoir définitivement tourné le dos à son lourd héritage familial, mais la mort de son père, baron et seigneur de guerre redouté, l’oblige à y faire face une dernière fois. Pour être définitivement libéré de ses obligations, il devra passer une semaine à l’école du Souffre-Jour. Mais ce qu’il ne voit que comme un ultime test de son obstiné géniteur va profondément le transformer...
  Sombres, poétiques, vénéneux, oniriques, les qualificatifs ne manquent pas pour qualifier ces trois romans de Mathieu Gaborit, sans qu’aucun ne rende vraiment justice à leurs originalité. Loin d’une fantasy épique reprenant trop souvent ad nauseam les ficelles et clichés Tolkiénistes ou Donjons&Dragoniens, Gaborit s’impose en chef de file d’une fantasy française qui mérite décidément qu’on s’y intéresse de très près.

 

 

 

 

 

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Le Livre Malazéen des Glorieux Défunts, de Steven Erikson

Jardinslune   Pale est finalement tombée, et c’est désormais vers la ville de Darujhistan que se tourne l’Empire Malazéen. C’est dans la dernière Ville Libre que les machinations de l’Impératrice, d’une escouade de vétérans destitués, d’une cabale de mage, d’une guilde d’assassins et du seigneur de Lunerre vont se mêler et s’entrechoquer. Mais le pouvoir attire le pouvoir, et bientôt les Dieux descendent eux aussi dans l’arène...
  Nous plongeant directement en plein cœur d’un univers complexe, Le Livre Malazéen des Glorieux Défunts demande quelques efforts à son lecteur. Mais il en sera récompensé par la découverte d’un univers où tout, de l’Histoire à la géographie en passant par les races et surtout le système de magie, est incroyablement riche et profond. Mais aussi plein de secrets et de mystères, que l’on guette avidement au détour du moindre dialogue.

 

 

 

 

 

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