Steampunk

Anno Dracula, de Kim Newman

Annodracula  Van Helsing a échoué, Dracula s’est emparé de l’Angleterre. Les vampires de toute l’Europe affluent à Londres, nouvelle capitale de leur espèce. Mais lorsque des meurtres de prostituées mortes-vivantes commencent à ensanglanter Whitechapel, humains et vampires tremblent...
  Avec une érudition confondante, Newman convoque héros de fiction et personnages historiques pour nous dresser un panorama complet du Londres victorien, où l’on croise aussi bien le Dr Jekyll qu’un Oscar Wilde vampirisé. Mais il n’oublie pas pour autant d’y situer une histoire passionnante !

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Les Voies d'Anubis, de Tim Powers

Powers1   Quand on découvre des «portes» permettant de voyager dans le temps, un milliardaire américain trouve évidemment moyen d’en tirer profit. Et puisque la sienne mène à Londres en 1810, il organise une excursion où de riches amateurs pourront rencontrer Coleridge. Mais quand leur guide, le professeur Brendan Doyle, est oublié sur place, il se retrouve bien vite confronté à des aspects beaucoup moins poétiques de la capitale anglaise. Et encore, attendez que les loups garous, les clowns et les dieux égyptiens s’en mêlent...
  Du pur Tim Powers, avec tout ce qu’il faut d’humour, d’aventures rocambolesques, de poésie, de sociétés secrètes et de personnages pour le moins haut en couleurs !

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Paris-Capitale, de Feldrik Rivat

Paris capitale  Sous les efforts conjugués de la technologie et du spiritisme, l’Empire français ramène à la vie ses morts les plus illustres ; ce sont donc désormais des générations entières de savants, d’ingénieurs et de philosophes qui travaillent de concert à faire de Paris la ville la plus extraordinaire que le monde ait connu. L’exploration de cette cité prodigieuse où chaque objet est finement ouvragé, chaque meuble un chef d’œuvre d’artisanat, chaque bâtiment un triomphe d’architecture implique pour le lecteur des premières pages un peu chargées en exposition. Mais dès que démarre l’enquête qui constitue le cœur du récit, on est complètement happé par l’intrigue et subjugué par la richesse de cet univers parcouru tambour-battant. Poussant jusqu’au bout cette volonté de Steampunk à la française, Rivat s’inspire intelligemment du Second Empire et du roman-feuilleton plutôt que du sempiternel Londres victorien ; c’est finalement en refusant de les imiter qu’il parvient à nous proposer un livre-monde qui n’a pas grand-chose à envier aux ténors anglo-saxons du genre.

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Feuillets de Cuivre, de Fabien Clavel

Feuilletscuivre  Sa trajectoire éditoriale atypique, des éditions ActuSF à Libretto, illustre bien la difficulté qu’il peut y avoir à classer ce Feuillets de Cuivre. Hommage aux romans-feuilletons du dix-neuvième fortement teinté de science-fiction, c’est avant tout un recueil des enquêtes policières les plus extraordinaires résolues par l’inspecteur Ragon tout au long de sa carrière au sein de la police parisienne. Au fil des énigmes rocambolesques, on suivra donc aussi en pointillés la vie de cet inspecteur obèse et endeuillé, dont la véritable obsession pour la littérature permet à Fabien Clavel d’irriguer ses nouvelles de son immense érudition sans qu’elle ne devienne jamais envahissante. Déjà fascinantes par elles-mêmes, tournant autour de concepts et d’idées souvent brillants, ces affaires éparses prennent une toute autre dimension avec la dernière nouvelle, qui occupe la seconde moitié du recueil ; un génie du mal se dévoile, et Clavel franchit un nouveau palier de maîtrise en nous révélant que toutes ses histoires sont liées. Alors inclassable oui, mais surtout immanquable.

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